Nieuws

Peerke Donders in Tilburg

Door Jos Heijnen
Peerke leeft

Peerke Donders in Tilburg

Naast de borden die je in Tilburg naar de Efteling wijzen, kun je die van het Peerke Donders paviljoen niet missen. Een bijzonder hartelijk ontvangst door Paul Spapens valt mij ten deel. Trots toont hij mij het knusse museumdeel van het paviljoen. Naast relikwieën, schilderijen en vaandels is er ook een uitgebreide merchandising om Peerke levend te houden. Deze in Tilburg bekende priester die leefde van 1809 – 1887 en zijn leven lang werkte voor lepra patiënten in Suriname. Het Peerke Donders Paviljoen organiseert allerlei activiteiten, de jaarlijkse bedevaart naar Suriname is een van de hoogtepunten. Er is nog één wonder nodig om de zalige Peerke door de paus heilig te laten verklaren.

Mijn bezoek staat in het teken van uitwisseling en kennismaking. Ik ben hier namens de Peerke Donders Stichting (PDS) voor leprabestrijding in Zuid Oost Azië. Deze stichting is in 1977 opgericht en financiert haar projecten met giften van een zeer trouwe groep donateurs. De missie van de stichting is : het verbeteren van sociaaleconomische levensomstandigheden van (ex)lepra patiënten in Zuid Oost Azië. De projecten, alle in nauwe samenwerking met lokale organisaties, leiden tot een acceptabeler leefklimaat en geven (ex) patiënten weer gevoel van eigenwaarde. Naast Laos en Vietnam ondersteunt de PDS ook projecten in Cambodja in samenwerking met CIOMAL. Een voormalige lepra-patiënt mevrouw Sok Pha krijgt via de PDS een bescheiden loon om trainingen te geven in Phnom Penh Cambodja. Zij helpt ex-lepra patiënten met het aanleren van vaardigheden voor het dagelijks leven en vergroot op deze wijze hun zelfstandigheid en zelfvertrouwen. Ook helpt zij mensen in de speciaal aangelegde moestuin met zaaien, onderhouden en oogsten van de verschillende gewassen. De PDS verleent op deze wijze direct en kleinschalige hulp bij het bestrijden van lepra.

Wilt u meer weten wat deze stichting doet kijk op de PDS Facebookpagina en op de website www.peerkedondersstichting.nl

Jos Heijnen

|Doorsturen