Wijknieuws

'Je kunt op een laagdrempelige manier iets voor de wijk betekenen'

Door Peter van Oirschot

TILBURG - Een jeugdwijkraad oprichten, meer contact zoeken met wijkbewoners en discussies door kennis en kunde meer eigen maken. Ambitieuze doelen, die ervoor zorgden dat Jasper van Gerwen (18) zich sinds afgelopen september het jongste lid ooit van Wijkraad Reeshof mag noemen.

Door Zamire Willems

'Je kunt bij de pakken neerzitten, zeggen dat iets niet goed is. Maar je kunt het ook aanpakken', zegt Jasper. De student bouwkunde aan het Koning Willem I College in Den Bosch bekent dat hij tot vorig jaar niet van het bestaan van de wijkraad afwist. Het was een oud-leraar van het Beatrix College, die Jasper attendeerde op de zoektocht van de wijkraad naar jong, fris bloed. 'Ik heb besturen altijd leuk gevonden. Op de middelbare school zat ik ook in de medezeggenschapsraad. Ik heb eerst een vergadering van de wijkraad bijgewoond, gelet op de structuur en hoe alles verliep. Wat me meteen opviel, is dat het allemaal vrijwilligers zijn met goede bedoelingen. Mensen met ook nog eens een fulltime baan', aldus Jasper.

'Je wordt er niet dommer van'

Jasper uitgezonderd, meldde zich geen enkele jongere voor de nieuw op te zetten Jeugdwijkraad Reeshof. Iets wat het jongste raadslid wel begrijpt: 'Het triggert jongeren niet om kritisch naar bepaalde zaken te kijken, zeker niet in hun vrije tijd. Je moet er van houden. Je vindt politiek leuk of niet. Al is het best zonde, dat we tussen al die duizenden jongeren in de Reeshof geen vier jeugdleden kunnen halen.'

Raadslid zijn kost hem naar eigen zeggen zo’n vier uur in de maand, exclusief het lezen van stukken voorafgaand aan een vergadering. Spijt dat hij lid is geworden, heeft hij niet: 'Ik deed het jaar daarvoor nog eindexamen, heb nu bijna iedere dinsdag studentenraad en moet daarna soms direct door naar een vergadering van de wijkraad. Je bent dan wel brak na zo’n dag, maar dommer wordt je er zeker niet van. Je leert zo veel nieuwe mensen kennen.'

Enquête jongeren

Over wat Wijkraad Reeshof voor Jasper zo leuk maakt, hoeft hij niet lang na te denken: 'Je kunt op een laagdrempelige manier achter de schermen iets voor de wijk betekenen. Dat geeft echt een fijn gevoel.' Ook heeft hij wel een idee wat beter kan in de wijk. Zo pleit hij onder meer voor meer recreatiemogelijkheden, waar mensen gezellig een terrasje kunnen pakken en laat het groenonderhoud zijn inziens nog wat te wensen over.

Jasper bezoekt binnenkort scholen in de Reeshof met een enquête, speciaal gericht op jongeren. De vraagstelling is volgens hem zodanig geformuleerd, dat ze het ook echt begrijpen. Hij wil langs deze weg behoeften van jongeren in kaart brengen en ze waar mogelijk verwezenlijken.

Toegevoegde waarde

Dat Wijkraad Reeshof de komst van Jasper als een verrijking ziet, staat volgens voorzitter Erik Groels buiten kijf: 'Jasper vertegenwoordigt een groot deel van de Reeshof. Met onze leeftijd moeten wij dat niet invullen. Hij past ook goed bij het team, zijn mening is vaak van belang en Jasper geeft ook echt een gedegen antwoord. Hij weet het ook altijd zo mooi te omschrijven, dat is echt heel leuk.' Toch moest de raad in het begin een beetje schakelen, toen bleek dat 'normale' dingen ineens niet meer zo normaal bleken te zijn. Groels: 'Jasper vond dat wij moeilijke woorden gebruikten, zoals bijvoorbeeld burgerparticipatie. Daar stonden wij totaal niet bij stil. Maar nu leggen we gewoon uit wat het betekent.'

Info: vragen, ideeën of interesse in het meehelpen opzetten van een Jeugdwijkraad Reeshof? Stuur dan een e-mail naar Jasper van Gerwen via jasper@wijkraadreeshof.nl

|Doorsturen